Archives for posts with tag: Covid 19

Turning your head to re-examine past experiences is liable to yield previously unnoticed aspects.
Sometimes important ones…

Many people attempt to convince us that evolution is about ‘the survival of the fittest’.
Ernst Mayr, What Evolution Is, 2002, aptly explains that ‘evolution is not as much about the survival of the fittest as it is about the demise of the unfit’!
Have you ever heard about the guy?

The post continues after this message.

One-Time
Monthly
Yearly

Make a one-time donation

Make a monthly donation

Make a yearly donation

Choose an amount

$5.00
$15.00
$100.00
$5.00
$15.00
$100.00
$5.00
$15.00
$100.00

Or enter a custom amount

$

As much as I love writing, I do have to eat.
And to provide for my family.
Earning money takes time.
If you’d like me to write more, and on a more regular basis, hit the button.
Your contribution will be appreciated!
Another very efficient way to help is to share the posts.

As much as I love writing, I do have to eat.
And to provide for my family.
Earning money takes time.
If you’d like me to write more, and on a more regular basis, hit the button.
Your contribution will be appreciated!

As much as I love writing, I do have to eat.
And to provide for my family.
Earning money takes time.
If you’d like me to write more, and on a more regular basis, hit the button.
Your contribution will be appreciated!

DonateDonate monthlyDonate yearly

Evolution, the phenomenon, is driven by small alterations in the environment.
The individual organisms which cannot cope with the alteration do not survive, The surviving ones – the ‘siblings which find it in then how to cope, thrive because of the relative abundance of specific resources. The species survives.
If not enough of the individual organisms are able to survive the alteration, the whole species disappears. The odd survivors might mutate – or not, and establish a new species. Or not…

The current alteration of the environment in which we, humans, need to first and foremost survive is COVID-19.

The difference between us, humans, and the rest of the species subjected to evolution being our ability to purposefully communicate amongst us the information we have been able to gather. NB, ‘communicate’ doesn’t always guarantee ‘honesty’.

Viruses – simple strings of genes, also known as pieces of information, which had happened to evolve into their present form, have no motivation. Furthermore, it’s impossible to determine the full motivation of those who spread misinformation about anything – or even whether they are fully aware of the consequences of their actions. Hence, I’m going to ‘glance back’ at COVID using a purely evolutionary eye.

I’ll start by letting you in on something I witnessed earlier this morning.
Waiting for the traffic light to change, at a crosswalk, I overheard two guys talking about the virus. The older – by some five odd years , was trying to convince the other that ‘This thing is nothing but a scam. There is something out there, indeed, but the numbers are too small for it to be as dangerous as advertised by those who want to herd us into submission’. Both were close to my age, 60, but there was a marked difference between them. The ‘denier’ was more opinionated – a more sure of himself, but was carrying his age a lot worse. And you could read on the face of the other one that this was not the first time that he had heard that… and that he knew how useless it was for him to tell anything. Anything to the contrary, of course.

It was then when it hit me. I had almost the same sensation as when I first listened to Deep Purple’s Space Trucking….

People die of this thing. The weaker the earlier. Some will survive. The species still has a future.

Yeah… only our awareness has added another layer on this evolutionary mess. It’s not only our individual immune systems which fight this infection. The health care systems organized by the communities take care of the sick ones. The sanitation systems take care of the dead. The ‘Big Pharma’ have already provided us with ‘weapons’ to fight back. The governments attempt to organize the whole survival effort.

This whole thing has veered way off from our classic view of evolution.
‘Passing through’ is no longer a matter of individual prowess. Or luck.

It has become a matter of cooperation.
Or a matter of dis-information…

Going forward, two scenarios can be imagined.

A few of us survive the actual disease, enough of us get vaccinated and we reach herd immunity. Sooner rather than later. We learn our lesson and life goes on, with some adjustments.

The ‘COVID is a scam’ scenario gets enough traction to convince a sizeable proportion of the population to refuse the vaccine. Periodic bouts of the infection prevents us from regaining a modicum of normal life. More and more people will start resorting to ‘strange behaviors’.
So strange that I don’t even want to imagine.
The worst being the fact that whenever in ‘dire straits’, people are more inclined to accept various forms of authoritarianism.

Do you feel compelled by public pressure to wear a mask and take the jab?
You consider this to be ‘dictatorial’?

Wait till the next wave of infection crashes over our heads!

And why have so few of us heard about Ernst Mayr?
‘Survival of the fittest’ plays better into our ‘confirmation bias’.
‘We’re still here, then we must surely be doing something really well. Luck has nothing to do with it and nobody has ever given us any free lunch. Everything we’ve achieved was due solely to our own efforts! None of us needs anything from anybody else!’
Anything which contradicts this dearly held conviction will be met with a strong opposition. Denial, even.
At the subconscious level, of course!

‘I refuse to wear a mask’ not as much because ‘I don’t care about your fate’ but because I don’t want to acknowledge that I need your cooperation towards our mutual survival!

Me and my broken promises… what on Earth made me bring motivation into discussion?!?

Anul acesta, pe caz de pandemie, ar urma ca procentul să scadă la 2.5%.

O fi bine? O fi rău?
O fi justificat ca atunci când avem nevoie de bani pentru autostrăzi să tăiem de la educație?
Sau, dacă vrem să pricepem ce se întâmplă cu adevărat, ar trebui să ne uităm și la cifrele absolute. La bani, nu doar la procente… Iar apoi și la execuția bugetară. Cât din bugetul alocat a fost cheltuit. Pe ce. Și cu ce rezultate.

Nu mi-am propus un blog de analiză economico-financiară.
Mă voi rezuma la a sădi întrebări.
Și la a trage concluzii personale.

Privesc diagrama și mă îngrozesc.
Pentru că mai am deschisă o pagină de net.

„Ultimul studiu, făcut la începutul lunii februarie, arată că peste 51% dintre români vor să se vaccineze împotriva COVID-19.”
„La acest moment avem aproape 60% dintre profesori care s-au înscris pentru a se vaccina.”
„Din rândul personalului didactic auxiliar peste 60%, 61-62% dintre persoanele din acest segment doresc să se vaccineze.”, a spus Genoveva Farcaş, inspector general şcolar ISJ Iaşi.”

Să presupunem că am căzut în cap.
Și că am uitat tot ce știam vreodată despre conceptul de vaccin.
Dar că țin minte ce înseamnă să fii profesor. Cadru didactic. Adică acel om care are menirea să învețe pe alții cum să învețe. Cum să citească și cum să caute informația de care are nevoie.

Păi dacă oamenii care trebuie să-i învețe pe conaționalii lor încă nu s-au hotărât cu privire la cum să reacționeze ‘pe caz de pandemie’… ce să ne mai mirăm de indecizia publicului larg…
Și asta la mai bine de un an de când virusul a început să ne rărească!
Să nu ne fi rărit destul?!?

Revenind la imaginea cu care am început, da, România cheltuiește mult prea puțini bani pentru educație.

Doar ca nu prea stiu cine ar trebui educati primii…

Publicul – și politicienii, cu privire la importanța sistemului de educație?
Astfel încât cei implicați în sistem să se poată bucura de toată considerația pe care ar trebui s-o merite!

Sau cei implicați deja în sistem?
Astfel încât să se ridice, cu adevărat, la înalțimea sarcinii pe care și-au asumat-o!

”Meseria de profesor nu şi-a pierdut doar “aura” prestigiului social, ci şi conţinutul. Cândva, profesorul era profesionistul unui domeniu…Acum, profesorul a ajuns un repetitor: mai înainte de toate nu are mijloacele de a se păstra în contact cu lucrurile semnificative din domeniul său, apoi nu mai are timpul, diponibilitatea (şi – de multe ori – nici formaţia necesară) pentru a le aprofunda. Cum s-a ajuns aici? Care a fost logica acestei decăderi?” 

Declasarea profesorimii române, Mihai Maci, Edupedu.ro, 2019.

Orice națiune care vrea să rămână vie are nevoie de solidaritate. Între individualitățile care constituie fiecare generație și între generații.
Generația tânără va crește sub influența celor aflate deja la maturitate.
Iar cea aflată la senectute se va bucura, sau nu, de sprijinul generațiilor pe care le-a ajutat să crească.
Iar fiecare dintre generații va avea doar atâta forță cât va fi în stare să genereze. Să genereze împreună. Ca o echipă. Ca o echipă constituită din colegi care se respectă între ei.

Înțelegem chestiile astea?
Facem în așa fel, împreună, încât cei care au chemare pentru catedră să aibe curajul să-și urmeze chemarea?
O vom duce, de la o generație la alta, din ce în ce mai bine.


Ne lăsăm în voia lui „după mine, potopul”?
Atunci vom avea surpriza să experimentăm potopul. Pe pielea noastră!

Se întreabă câte unii pe net:

‘Pentru cine lucrează guvernul ăsta?
De ce închide piețele dar lasă supermarketurile deschise?’

Alții:

‘Guvernul ăsta n-are nici o logică!
Ce rost are să închizi circulația pe timp de noapte?’

Guvernul n-are nici o logică….

Păi de unde să aibe?
Având în vedere că sunt și ei oameni…
Exact ca noi!

Cum ne-au spus unii că dreptul de a nu purta mască e mai important decât dreptul de a nu ne infecta, cum s-au găsit câte unii să dea jos ‘botnița’!
Să facă mișto de cei care continuă să o poarte.

Să îndemne, practic, la ‘nesupunere civică’!
În numele Libertății și a Drepturilor Omului…

Iar vinovat pentru toate astea este… cine altul?!? … Guvernul….

NU!
NOI suntem vinovații!

Noi n-am purtat masca.
Noi nu ne-am spălat pe mâini!
Noi tragem acum…

În clasele 1-4 am avut o Învățătoare. Doamna Codescu.
Nu țin minte să-i fi spus cineva, vreodată, ‘tovarășa’.
În clasă, bineînțeles. N-am de unde să știu ce se întâmpla în cancelarie.
Copii fiind, de multe ori foloseam scuza ‘păi așa mi-a spus….’
Doamna Codescu zâmbea și, învariabil, punea întrebarea:

Păi dacă-ți spunea … să te arunci în fântână, te aruncai?!?

Tu de ce nu porți mască?
Având în vedere că virusache se transmite ‘pe calea aerului’?

Tot guvernul e de vină că suntem noi proști?
Și ‘punem botu” precum niște copii de școală primară?

According to Alan Hayek – the guy who claims the copyright for the relevant entry into the Stanford Encyclopedia of Philosophy, the wager doesn’t make any sense unless you consider that God is, however remotely, possible.

Now, that I grabbed your attention, let me point it to the subject du jour.

The face mask!

To wear or not to wear one…

Strangely enough, many of those who believe in God are adamantly refusing to wear a mask.
They don’t actually see God yet they find the world as THE argument for His existence.
And, at the same time, they refuse to acknowledge the seriousness of the Covid 19 pandemic. Which had already killed, or hastened the death of, more than 1.2 million people worldwide.

OK, almost no mask – specially the ones worn by us, civilians, is 100% fool-proof.
But wearing one is far better than none at all…
OK, most of us would weather the infection with relative ease.
But some would die!
Then why spread it around?

For that, if you didn’t already know, is more than half of what the masks do!
They make it harder for those of us who already have it – but don’t know it yet, to spread it around.

Help prevent the spread of COVID-19 by protecting yourself and others. Keep in mind that you may have the virus even if you don’t have symptoms.

You still consider it to be a muzzle?

Why? Only because it is mandated by the government?
And you don’t trust your own government? While living in a democratic country?

But since when do you rely on your government to tell you which is the sensible thing to do?

Trebuie să recunosc că-mi place să trag cu urechea.
La coadă, în stație…

Un tânăr, la vreo 20 de ani, cu tac-su. Care-i putea fi și bunic.

„Bă, când a început Covrigu’ ăsta, am zis că gata. Stăm acasă, respectăm regulile, salvăm planeta.
Da’ când îi vezi pe boșorogii aștia cum protestează în fața guvernului… Adică exact cei mai afectați de virus refuză cel mai abitir să poarte masca…. Mai lasă-i frate să moară… dacă-s proști… Adică eu nu mă duc la cârciumă în Centrul Vechi ca să nu contribui la răspândirea virusului…”

„Gândește-te la câtă manipulare li se toarnă-n cap! De către niște profesioniști…”

„Și? Cu ce schimbă chestia asta lucrurile? Ce, ‘manipulanții’ aia nu fac și ei Covid? Tot din prostie? Și dacă ești prost să pui botul la propagandă, nu tot prost se cheamă că ești?
Ce mă interesează pe mine motivul pentru care sunt în pericol? Prostie? Rea intenție? În situația asta sunt echivalente…
Iar cei mai tari sunt aia care se protejează la maxim dar au de gând să voteze cu manipulanții. Citesc ziarul abia a doua zi, ca să moară virusul, dar repetă la nesfârșit invectivele debitate de Antena 3 împotriva lui Mandolină…”

Bob este prietenul meu.

Are 75 de ani, foarte mulți prieteni și o situație materială decentă.
Pensie, apartament, suficiente lucruri…

Bob nu mai are pe nimeni. Și nimic.
Aceia dintre prieteni care mai sunt în viață au aceiași vârstă. Și sunt, mai mult sau mai puțin, în aceiași ‘stare tehnică’.
Pentru că nu se mai poate scula din pat, lucrurile pe care le-a adunat o viață-ntreagă – și despre care credea că-i vor îndulci bătrânețile, nu-i mai folosesc la nimic.

Bob este fratele meu.
Unul dintre mulții frați pe care nu i-a născut mama mea pentru mine. Dar care mi-au fost dăruiți de viață.

Voi continua să am grijă de el, pe cât voi putea, pentru că și eu sunt tot Bob.
Chiar dacă eu am soție, copil și câteva rude în viață.

Oameni fiind, suntem supuși greșelii. Cu voie sau fără voie, adoptăm și decizii ‘imperfecte’. După care suferim consecințele. Iar acela este momentul în care avem nevoie de ajutor.

De fapt, dacă ne gândim mai bine, noi toți suntem Bob.
Nici unul dintre noi nu poate supraviețui singur.
Nici măcar în condiții normale. Și cu atât mai puțin pe vremea Covidului…

Poate virusul ăsta o să ne învețe cât de frați suntem în realitate!

During lock-down I had more time for my research regarding conscience.
Or, in Maturana’s terms, ‘self-awareness‘.

At first glance, evolutionary speaking, conscience – our ability to observe ourselves ‘in the act’, is about increasing the survivability of the individual having said ability. Hence increasing the survivability of the species to which said individual belongs.

Now, since humankind is divided in cultural ‘subspecies’ – and, according to Maturana, conscience is an ability which has been developed in social context, cultures have different chances of survival. Depending on subtle differences imposed upon the individual consciences during the ‘coming of age’.
Only there’s something which contradicts Darwin’s evolutionary theory. According to the classical version, individuals cannot adapt themselves. Individuals can only survive – and transmit their genes, or – if said genes are not good enough for the circumstances, expire and make way for other individuals/species. According to Darwin, only species can evolve.

The notable difference being what we call ‘free will’.
Not as free as some believe it to be, not as bounded as other think it to be, free will does exist. And allows us to evolve on an individual basis. During the life span of the current generation.

Only there’s a small problem here.
Cognitive dissonance.
No matter how conscient – aka aware of our own misgivings, each of us might be, our first tendency when confronted with arguments contradicting our previously held convictions is to rationalize away those arguments.
Change convictions according to the newly acquired knowledge? Maybe later…
Don’t believe me? How much time elapsed between learning that smoking is bad for you and actually quitting? See what I mean?

Hence my ‘impression’ that ‘conscience’ is more concerned about maintaining its own consistency than with the fate of the biological organism which actually supports it.

Want some more arguments?

Northern Italy. France. Spain. Bad Corona-virus outbreaks, followed by intense lock-downs. Currently the situations are, basically, under control. Suggesting that people do learn, fast, when confronted by really dire circumstances.
Taiwan, Japan, South Korea, Singapore… reacted immediately, had relatively few problems. Suggesting that people are able to learn from past experiences. The ‘original’ SARS, you know…
Germany had a less ‘dramatic’ trajectory. Suggesting people may, under certain circumstances, learn from others.
US and Brazil. The rest of the US, actually. The NE having experienced the North Italian scenario. Too many people concerned more with remaining consistent with their previous selves than with adapting to the new challenge. ‘Government tries to subdue us’ and ‘masks are an infringement to personal liberty’.

What about China and Russia?
I’ll let you be the judge of that. Only you need to remember that ‘free will’ is of a totally different nature there than it is here. In the rest of the world.

Same in India. With a twist. While in China/Russia free will is stifled from above, in India – and in too many other developing nations, free will is ‘conscripted’ by poverty. It is very hard to think about the day after tomorrow if you don’t know whether you’ll be able to eat tomorrow.
Even less so if you are hungry right now.

‘Dacă ar fi să cereți un lucru, un singur lucru, de la guvernanți, care ar fi acela?’
‘Mai multe controale din partea autorităților. Ne-am relaxat prea devreme și se vede. Oamenii nu mai țin seama de măsurile de protecție.’
Andreea Moldovan, director medical la Spitalul de Boli Infecțioase Brașov, preluare dintr-o intervenție la RFI.

Sâmbătă am fost la cumpărături. O prostie, știu. Prea mare aglomerația!

La 9 eram pe aleea dintre cele două hale de la Obor. Destul de răcoare. Plin de oameni. Unii cu mască alții fără… Un bate-gard de la BGS, cu destul de mult entuziasm, și cu masca pusă doar pe gură, încerca să-i convingă pe cumpărători să nu stea ciopor în dreptul tarabelor.
Pe mijlocul drumului, cam la 15 metri una în spatele celeilalte, două patrule mixte. Una de la jandarmi, alta de la poliție.

‘Păi cum erau mixte dacă erau una de la jandarmi și cealaltă de la poliție?!?’
La jandarmi el era cu un cap mai înalt decât ea, în timp ce la poliție atât el cât și ea erau de aceeași înălțime. Amândouă – adică ‘ele’, nu ‘patrulele’, frumoase de întorcea lumea capetele. Amândouă conștiente de chestia asta.
Nici unul din cei patru nu avea mască. Unul dintre ei, polițistul, părea destul de îndrăgostit.

Am văzut două cozi. Mari!
Una la bere și cealaltă la cireșe.

‘Ce coadă la cireșe?!? În piață? Unde sunt cel puțin 20 de tarabe cu cireșe?’
Păi da. E un precupeț de fructe care n-are cea mai frumoasă marfă, n-are nici cele mai mici prețuri, dar la capitolul ‘raportul calitate-preț’ îi bate pe toți ceilalți la cur. Așa că la el e coadă aproape tot timpul.
Coadă din aia strânsă. Își respirau unul altuia în ceafă. Își gâfâiau unul altuia în ceafă, atât era de cald…. Degeaba încerca ‘entuziastul’ de la BGS să-i mai răsfire.
Vis-a-vis, era coada la bere. Distanțați regulamentar, baieții. Drojdieri, cei mai mulți dintre ei. Căutau să se dreagă… Dar aveau grijă să nu se înghesuie!

Terasa aia are și un difuzor. Din care un spicher ne explica hotărârea Curții Constituționale conform căreia legislația actuală cu privire la carantină are nu știu ce vicii de natură tehnică. Așa că nu poate fi aplicată. Adică nimeni, bolnav cu patalama sau suspect de COVID, nu mai poate fi obligat să stea izolat. Doar, cel mult, cercetat penal pentru zădărnicirea combaterii bolilor infecțioase…

Apoi am ajuns la Kaufland. Singurul loc unde găsești fennel ca lumea…. poveste lungă. Aveam nevoie și de niște alcool. Pentru vișinată.
O sticlă de doi litri de V60 de la Prodvinalco avea prețul de 164 de lei. Adică vreo 130 lei litrul de alcool de 96%… Altă sticlă, de acvavit nemțesc, 38%, 750 ml, era oferită la 40 de lei… adică 140 lei litrul de alcool curat. Cu tot cu arome și cărată tocmai din Germania… Prodvinalco aduce de la Cluj…
Așa că m-am dus până la Auchan. Unde un litru de 96% e doar 65 de lei. Distilat la Urziceni și fără nici un pic de apă adăugată…

‘Și ce legătură are prețul alcoolului cu distanțarea socială pe care ar trebui s-o respectăm ca să scăpăm odată de COVID-ul ăsta?’
Păi nu țineți minte că ăia care stăteau la coadă la bere erau distanțați regulamentar în timp ce ăia de la cireșe se înghesuiau în disperare?
Asta în condițiile în care o bere e vreo 3 trei halba lei iar cireșele vreo 10 lei kilu… Da, numai că halba e pentru el… iar cireșele, și COVID-ul, sunt pentru copii…

If you live on the Moon, or if enough time had passed since I’ve written this, click on the picture to read Jonathan Spyer’s excellent rendition of the facts which have driven me to post this.

Or you may proceed.

For me, there is a striking resemblance between what’s going on in Iran and what would happen in a hardcore libertarian society.

The mullahs are concerned only with spreading/enforcing their faith and consider everything else will take care of itself.

The extreme libertarians are concerned exclusively with upholding their understanding of liberty and consider that everything else would take care of itself. By itself.

And I’m convinced that everything will indeed take of itself!
After all, life has continued after communism had failed.
The communist leaders had been professedly concerned exclusively with enforcing their understanding of equality. And convinced that everything else would had taken care of itself. If only that equality could have been instated…

Yet I don’t think communism will be missed.
By those who had experienced it hard enough to understand it…

Smarter people than me are already prepping for the aftermath.
For the opportunities which will have ripened by then.

Which, let’s face it, is a wise thing to do. Most of us would have done it. Prepping for what we fear. And for what we covet.

Also wise would be for us to remember that everything we experience today – the good and the bad of it, together, is the consequence of how we have chosen to use the opportunities opened up by the previous crisis.

And by that before it …