Archives for category: 1989

What happened:

And what various people make of it:

Two idiots go on a fishing trip.
They rent all the equipment – the reels, the rods, the wading suits, the rowboat, the car, and even a cabin in the woods.
They spend a fortune.
The first day they go fishing, but they don’t catch anything. The same thing happens on the second day, and on the third day. It goes on like this until finally, on the last day of their holiday, one of the men catches a fish.
As they’re driving home, they’re really depressed. One guy turns to the other and says
“Do you realise that this one lousy fish we caught cost us $1,500?!?”
The other guy answers
“Wow! It’s a good thing we didn’t catch any more!””

“On his evening walk Tony finds an ancient pottery bottle half buried in the silt down the river next to an old rusted-out van. Carefully examining the bottle, he notices that it still has a stopper in it, and there is some kind of writing etched around the neck of the bottle. Using his shirtsleeve, Tony gently begins to rub the mud from the bottle, to see if he can decipher the characters.
To his surprise, a thread of smoke oozes from around the stopper and the bottle begins to shake violently. With a sudden POP the stopper flies off and a genie appears before him, its arms folded in the traditional genie manner.
“Thank you for freeing me!” cries the genie. “I have been trapped in that bottle for over a thousand years!”
The genie continues “In return for releasing me, I will give you a reward of one million dollars. However, Tony, I must warn you, if you accept it, the person you loathe most in this world will get twice as much. Do you accept the reward with these terms?”
“Of course I’ll take it!” Tony replies with a smile “My family could use the money!””

“Every Friday night after work, Dave would fire up his barbeque on the shore of the lake and cook a venison steak.
All of Dave’s neighbours were Catholic and since it was Lent, they were forbidden from eating meat on a Friday.
The delicious aroma from the grilled venison steaks drifted over the neighbourhood and was causing such a problem for the Catholic faithful that they finally talked to their priest.
The Priest came to visit Dave, and suggested that he become a Catholic.
After several classes and much study, Dave attended Mass… and as the priest sprinkled holy water over him, he said “You were born a Lutheran and raised a Lutheran but now you are a Catholic”.
Dave’s neighbours were relieved, until Friday night arrived and the wonderful aroma of grilled venison filled the neighbourhood again.
The Priest was called immediately by the neighbours and he rushed over to Dave’s place clutching a rosary and was prepared to scold him, he stopped and watched in amazement.
There stood Dave, clutching a small bottle of holy water which he carefully sprinkled over the grilling meat and chanted to it:
You were born a deer, you were raised a deer, but now you are a rainbow trout“.”

“OK, I had a laugh. And your point is?”

If the first two were such idiots, where did their money come from?
If the guy who hates his family is wise enough to accept the genie’s offer, what is it that still makes the rest of us to actually kill each-other?

“And the third joke? What hidden meaning do you have for that one?”

“A turkey was chatting with a bull.
“I would love to be able to get to the top of that tree” sighed the turkey, but I haven’t got the energy”.
“Well, why don’t you nibble on my droppings?” replied the bull. “They’re packed with nutrients”.
The turkey pecked at a lump of dung and found that it gave him enough strength to reach the lowest branch of the tree. The next day, after eating some more dung, he reached the second branch. Finally, after a fourth night, there he was proudly perched at the top of the tree.
Soon he was spotted by a farmer, who shot the turkey out of the tree.
Moral of the story: Bullshit might get you to the top, but it won’t keep you there.”

After reading this interview for a second time, I asked myself: ‘Why are you paying so much attention to this guy?!? After all, he doesn’t say anything new…’

Then it hit me!

“Russia” and “we” are two different things.

Russia, the country, cannot indeed afford to “lose”. To ‘lose it’, to be more precise.
Russia will survive, no matter how many more ‘mistakes’ the morons currently running it will commit.

“We”, on the other hand, are the ones who can. And eventually will. Lose. Everything.

And the longer those “we” are allowed by Russia itself to run the Kremlin, the worse it will be.
For everybody. Us – the rest of the world, included.

‘But when will this nightmare end?’

That I don’t know.
All I know is that it will eventually do that. End.

Look at the picture above.
When have you seen anything more British than that?
OK, fake British. Make-believe British. But British nonetheless.

That was which hit me.
That during its entire history, Russia had tried to emulate Britain.
The Russian elite has for ever tried to rise itself to ‘British standards’. From Peter the Great to Putin.
All the while convincing the Russian People that the road they were trundling on was unique…

The sooner the ordinary Russians will figure out that they have been misled – and enough of the elite will understand that British-ness is good only for the Brits, they will make peace.
Among themselves.
With the their Ukrainian cousins.
And with the rest of the world!

The guy in the blue T shirt is being questioned by the Ukrainian police about his activity on ‘social media’.
You probably guessed already what kind of ‘activity’ we’re talking about…

Which brings back painful memories.

During my childhood, in communist Romania, you could get arrested for listening to Radio Free Europe. Or for speaking against the communist rule.

In present day Russia, you’ll soon enough be arrested if you use the word war in relation to what is going on in Ukraine.

In Ukraine itself, you can be arrested for publicly supporting Putin’s actions.

The worst thing being the fact that there still are people out there who consider Putin is right and the Ukrainians – those who do nothing but defend their country, should be ‘left alone’.

To be ‘left alone’ to what?!?
To be bombed away by Putin?
So that we may continue our ‘peaceful lives’?

Peaceful only until Putin – or someone equivalent, will ‘change his mind’?

The guy above hasn’t figured out yet, in spite of the bombs falling over his head, that there’s no such thing as ‘peaceful life’ under dictatorship! Any kind of dictatorship…
Nor have any of those who continue to defend Putin’s actions!

Or use their ‘freedom of speech’ in an attempt to sow doubt about the matter.

A beautiful country, inhabited by a beautiful and proud people who ‘generate’ such beautiful music…
Yet this is how their freedom looks like!

Two successive dictatorial regimes, the first headed by Fulgencio Batista and the second by Fidel Castro…

Read what has to say about each of them. Just click their names.

Then tell me why are we, any of the democratic countries in the world, still making business with any of the dictatorial regimes still plaguing the Earth?
Why do we continue to harbor any of the yachts owned by corrupt oligarchs? Or their money?

Protagoras din Abdera a spus că ”omul este măsura tuturor lucrurilor”.

Platon a spus că sofiștii trebuie ‘aruncați la groapa de gunoi a istoriei’.

Protagoras era sofist – ‘filozof’ plătit de ‘clienții’ săi pentru a-i învăța să gândească, fiecare dintre sofiști avea linia sa proprie de gândire iar ‘clienții’ îl alegeau pe cel care le plăcea fiecăruia dintre ei.
‘Sfârșitul’ lui Protagoras l-a anticipat pe cel al lui Socrate. Condamnat pentru ‘libertate prea mare în gândire’ a fost exilat și apoi aruncat peste bord de pe corabia care-l ducea către locul în care fusese silit să plece.

Tot Platon a spus că ‘cetatea, adică ‘polisul’, trebuie guvernat de niște oameni special educați în acest scop’.
N-ar fi mare deosebire față de ce făcea Protagoras… Care îi învăța pe oameni să gândească… Din păcate asemănarea este doar de suprafață. Fiecare sofist își adapta ‘programa’ la fiecare dintre elevi. Fiecare dintre elevi era învățat să gândească după ‘chipul și asemănarea sa’. Să măsoare lucrurile din punctul său de vedere. Punând cap la cap, în mod democratic, toate aceste puncte de vedere, Atenienii din Antichitate au reușit să construiască o întreagă civilizație.
‘Regii Preoți’ promovați de Platon erau educați toți după același șablon. Cel indicat de Platon!

Aristotel, cel mai cel dintre studenții lui Platon, a educat un astfel de Rege-Preot.
Pe Alexandru cel Mare.
Care, profitând de condițiile social-istorice produse de guvernarea ineptă a lui Darius al III-lea al Persiei, a cucerit tot ce se afla între Meditarana de Est si Indus. O mare realizare pentru istoricii europeni dar o mare nenorocire pentru populațiile respective. Pentru soldații morți din ambele tabere și pentru toți cei strămutați sau uciși în timpul luptelor. Militari sau locuitori ai orașelor asediate.
O mare nenorocire și pentru Alexandru însuși. Căruia succesul i se urcase la cap și care nu mai accepta sfaturi de la nimeni. Care și-a ucis tovarășii cu care începuse campania și care a murit din cauza băuturii.

Marx, un alt mare gânditor al omenirii, a decretat că „treaba filozofilor este să schimbe lumea”. Că degeaba vii cu explicații dacă nu-ți pui convingerile în practică.
Așa că a scris „Manifestul partidului comunist”. Un foarte bun ‘ghid practic despre cum să organizezi o dictatură’.
În condițiile pe care le sesizase Marx în Anglia. Țara care îi acordase ‘azil’. Țara care, în virtutea dreptului la opinie, l-a lăsat să-și pritocească ideile și apoi să le pună pe hârtie.

Am să fac o pauză și am să vă invit să citiți un text scris mult mai profesionist decât sunt eu în stare.

„Remake – 1 Mai: semnificația unei lupte. Drepturile pentru care trebuie să lupți și pe care să nu le consideri niciodată câștigate definitiv
Dacă citiţi literatura mare a secolului XIX, mai ales literatura engleză, rusă şi franceză, observaţi o chestiune care şochează azi: păturile cele mai sărace, adică peste 90% a populaţiei, muncesc cel mai mult şi trăiesc cel mai sărac. Muncesc cot la cot: tată, mamă, copil de 8 ani pe glie sau în fabrică câte 16 ore pe zi. Nu exagerez.
Şi rezultatul: sărăcie lucie. Ideea de drepturi sociale, politice şi economice nu exista.
Când muncitorii englezi au început primele lor proteste nu au cerut acces la educaţie şi sănătate, la odihnă şi viaţă decentă. Ar fi fost linşaţi. Ştiţi ce au cerut? Au cerut ca ai lor copii minori să meargă la şcoală? Parlamentarii britanici ar fi fost şocaţi. Nu. Ei au cerut mai puţine ore de muncă pentru copiii lor fragili, deoarece aceștia mureau pe capete în fabrici şi uzine. Cerinţele lor au fost foarte greu auzite după ce s-a scurs multă sudoare şi mult sânge.

Textul, scris pe 1 Mai 2020 de Vasile Ernu, este mult mai lung. Am furat doar această porțiune pentru că mi se pare suficientă. Că descrie suficient de bine situația din Anglia respectivei epoci.

Ei bine, ‘ghidul’ lui Marx nu a fost, încă?!?, ‘utilizat’ în Anglia. Nici prin vreo altă țară dintre cele ‘avansate’ din punct de vedere economic ȘI SOCIAL. Aici au fost inventate tot felul de remedii pentru ‘disfuncționalitățile’ sesizate de „marea literatură a secolului XIX” astfel încât tensiunile sociale au fost ținute sub control.
Dar omenirea nu a scăpat totuși de experimentul comunist…

Precum Alexandru cel Mare înaintea lui, Lenin – cel mai bun elev al lui Marx, chiar dacă cei doi nu s-au întâlnit niciodată, a profitat de consecințele create de un război idiot și de guvernarea cretină a unui întreg șirag de țari și a instaurat Uniunea Sovietică. Uniunea Republicilor Sovietice Socialiste. Comunismul.

Precum imperiul lui Alexandru, și cel al lui Lenin s-a prăbușit destul de repede.
Nu destul de repede pentru cei care au suferit consecințele guvernării sovietice.
Nu destul de repede pentru cei care au suferit consecințele încercărilor dictatorilor sovietici de a-și extinde influența.
‘Destul de repede’ doar la scara istoriei!

Revenind la spusele lui Marx: ‘Ce rost mai are să gândești dacă nu-ți pui concluziile în practică?’ mă întreb când vom scăpa de blestemul Cassandrei?
Știind foarte bine ce se va întampla, când vom înțelege că nici de data asta nu ne vom arăta a fi mai deștepți decât precedenții noștrii?
Că ‘garbage in, garbage out’ e valabil și la scara istoriei?

Ce mi-a venit?
Tocmai am terminat de citit

Acum vreo lună, umbla pe net o listă lungă de citate – compilată tot de un ‘intelectual’, care demonstrau ce părere ‘bună’ au avut, de-a lungul istoriei, un șir lung de intelectuali ruși despre propriul popor.

”Nație ce cutreieră prin Europa și caută ce să mai distrugă, să facă praf, pur si simplu, totul. Din batjocură”

Atribuit – de către „scriitorul român, Orlando Baraș”, lui Dostoievski. E un pomelnic întreg, am să mă opresc aici.
Este cât se poate de posibil ca în vasta literatură scrisă de Dostoievski să existe și această înșiruire de cuvinte. Nu mă bag, nu am citit nimic de respectivul. Tot ce știu este că fără context, un citat nu înseamnă prea multe. Și mai știu ce răspunde Google atunci când îl intrebi

Înainte de toate, să fim ruşi. A deveni rus înseamnă să încetezi să mai dispreţuieşti poporul tău. Îndată ce europeanul va vedea că am început să iubim poporul şi naţiunea noastră, va începe şi el să ne stimeze; atunci nu ne va mai întoarce spatele cu dispreţ şi vom fi ascultaţi. Vom face, cu toţii, o altă figură. Deveniţi noi înşine, vom avea o figură umană şi nu o fizionomie de paiată.

Cu alte cuvinte, părerea lui Dostoievski despre poporul în sânul căruia s-a născut este cel puțin nuanțată.
Negativă, conform citatului atribuit lui de către Orlando Baraș și bună – pe alocuri frizând auto-adulația, conform listei compilate de colaboratorii români ai site-ului

Și atunci?
De ce s-ar lansa „elita lui Putin” într-o campanie de dezinformare a poporului rus? De îndoctrinare? Doar pentru că au fost plătiți pentru a face acest lucru? Adică mituiți?
Nu înțeleg acești ‘intelectuali’ că își taie singuri viitorul de sub picioare? Că îl vând ieftin pe un prezent oricum nesigur?
De ce s-ar lansa un „scriitor român” într-o campanie de denigrare a poporului rus? A poporului, nu a dictatorului… bine, pe dictator nu-l mai poți ‘denigra’… cel mult în mintea apărătorilor lui…
Revenind la cei care vorbesc de rău întreg poporul rus, ce urmăresc aceștia?
Intensificarea ajutorului dat Ucrainei? Pentru asta sunt suficiente câteva fotografii cu ‘realizările’ armatei lui Putin. Da, armata lui Putin este constituită din soldați ruși. Doar că armata lui Putin nu este Rusia.

E chiar atât de greu de înțeles, mai ales pentru niște intelectuali, că războiul ăsta se va termina la un moment dat?
Și că, indiferent de cât de nasoală va fi înfrângerea – pentru Putin, sau de cât de lung va fi războiul, după aceea va trebui să coabităm – noi, supraviețuitorii din ambele tabere, unii cu ceilalți?
E atât de greu de înțeles, mai ales pentru niște intelectuali, că războiul ăsta se va termina mai repede dacă vom reuși să desprindem poporul rus de sub influența lui Putin? Și că acest lucru nu se va întâmpla atâta vreme cât noi le vom spune că îi disprețuim? Pe toți? Dându-i lui Putin oportunitatea să se prezinte în postura de singur apărător al Mamei Rusiei în fața hoardelor de barbari?

Marx l-a învâțat pe Lenin că primul pas care trebuie făcut de către cineva care construiește un imperiu este să controleze ideologic mulțimea. Prin intermediul unor ‘activiști’ bine educați la ‘școala de partid’.
Plato spunea practic același lucru. Că treburile cetății trebuie încredințate unui grup de oameni educați într-un mod coerent. Adică ideologizați.
Putin continuă această ‘tradiție intelectuală’. A dresat, în timp, un grup de oameni să producă un anumit gen de propagandă și să ducă la îndeplinire hotărârile adoptate de el. Inclusiv pe cele mai criminale dintre ele. Simultan, a îndepărtat de ‘microfon’, prin orice mijloace, pe toți cei care i-au contestat vreodată autoritatea.
Ne confruntăm astăzi cu cele mai proaspete consecințe ale funcționării acestui mecanism. Ororile suportate de poporul Ucrainean.

Și noi ce facem?
Înțelegem mecanismul pus la cale de Putin? Mecanism care nu e deloc nou…
Invățăm unde să punem ‘nisipul’? Cum să ‘dezactivăm’ această bombă socială?

Înțelegem odată că fără ‘exagerările’ capitaliștilor timpurii, Marx n-ar fi avut despre ce să scrie?
Că fără tensiunile sociale rezultate din guvernarea țaristă, Lenin nu ar fi putut să instaureze comunismul în Rusia?
Că, indiferent de cât de corupți ar fi fost funcționarii post-sovietici, ‘capitalul de lucru’ care circula prin Rusia lui Eltsin tot de origine ‘externă’ a fost? Și că fără corupția aia enormă, Putin nu s-ar fi putut cățăra la putere? Că tratată altfel, Rusia post-sovietică ar fi evoluat în altă direcție? Pe o traiectorie asemănătoare celei urmate de Germania de după WWII…
Așa, lăsată în ‘boii ei’, după ce Uniunea Sovietică a pierdut – de una singură, Războiul Rece, succesoarea a căzut pe panta pe care alunecase și Germania de după WWI. Populația nu a înțeles, de una singura, de ce a fost pierdut războiul, elitele nu au vrut nici ele să-și recunoască ‘meritele’, au fost identificați ‘vinovații externi’ și totul a fost reluat. De la început.

Și războiul acesta, cel început de Putin împotriva Ucrainei, se va sfârși la un moment dat.
Nu știu când dar știu că, în cele din urmă, Putin va fi învins. Cum, necum, Putin va pierde acest război.

Încă nu știu cine va câștiga pacea de după acest război.
Dacă vom reuși, cumva, cei care îi vom fi supraviețuit lui Putin – adică învingătorii din ambele tabere, să ne așezăm la aceiași masă. Dacă vom reuși să ne croim un viitor împreună. Singurul posibil, pe termen lung.

Altfel, acea pace va fi doar un armistițiu. ‘Decât’ încă un armistițiu. O pauză, mai lungă sau mai scurtă, între două războaie succesive.

Protagoras spunea că oamenii dau măsura lucrurilor.
Că până nu înțeleg, ei, cu adevărat, despre ce e vorba…

The fact that too many self styled liberals hold on to their ill begotten wealth while distributing a lot of quilt doesn’t obliterate the fact that very few of the ‘self believed’ conservatives share much of their wealth… while seldom admitting any responsibility for what had happened in the past. And continues to this day, in very insidious ways.

As for any attempt at a radical transformation of both economy and society – as in making them actually free for all us – white, black and all the other hues… forget it.

NB. All of us will eventually lose. Everything. Things are becoming too lopsided.

To make sense of that we have already passed through?

What does ‘worst’ mean in this circumstances?
Until now, I was under the impression that ‘critics’ were good.
That in a democratic setting, the critics are those who pull at our sleeves when we go astray.
That the critics are those who bring us back to the straight and narrow.
How can ‘critics’ become ‘bad’? Let alone “worst”…

“”Free speech is the bedrock of a functioning democracy, and Twitter is the digital town square where matters vital to the future of mankind are debated” said Mr. Musk. “I also want to make Twitter better than ever by…””

As many of you already know, I grew up under a communist regime. In Ceausescu’s Romania.
That was were I learned to decipher messages transmitted using the ‘wooden language’.
Or, in Orwell’s parlance, “newspeak”…

Here’s what I make of Elon Musk’s words:

‘From now on, the “digital town square where matters vital to the future of mankind are debated” is mine. Mine to make what I see fit of it. To “make better” under my own terms. And if you don’t like it, keep ‘barking’. There’s nothing you can do to me. I’m going to make Twitter ‘private’. A.k.a. free from any ‘market interference’. Furthermore, your ‘barking’ will only increase the traffic. Hence the money I’ll be making on the back of your ‘free speech’.’

Twenty four years ago, in 1998, I spent a fortnight visiting Tunisia. I still remember the discussions I had with my wife. In our native Romania, we – the country, not the two of us – already had a couple of malls – which were quite new for us.
Each time that we entered a Tunisian suk – also known as a bazaar, we felt like strolling through a mall.

In the Middle Ages, a suk was the property of the local sheik. Even if each ‘stall’ was operated as an individual business, the whole thing was run at the whim of the local ruler.
According to the laws of the land, but still at the mercy of the landlord.

Each mall, the building, is owned by a company. And, the business, operated by another. Usually by a chain. Hence the ‘freedom’ of the individual businesses ‘housed’ by each mall is ‘defined’ by the rules put in place by the owners and the operators. Under the laws and by laws valid for the physical location of the building but still at the ‘mercy’ of those who own/operate the mall.

From now on, the “digital town square where matters vital to the future of the mankind” are ‘freely debated’ by us will be owned and operated by yet another one of Elon Musk’s enterprises.
Who, for now at least, promises to welcome his “worst” critics, whatever that might mean.

And an after thought.
A way shorter translation of Musk’s words might be: ‘Freedom of speech means being able to say ‘those who criticize me are bad people”. With the corollary that some are worse than others…

When Mario de Andrade found out that he had but one life, he had set for himself a certain goal.
To live his second life in a certain way. In the way he considered worthwhile.

We’re about to find out that we have but one planet.

How are we going to live our second life?

Homo Sapiens Sapiens is a species of cultured animals simultaneously capable to place a highly sophisticated IR telescope on an orbit around their native planet, the Earth, and to reduce a country to a pile of rubble.

Interestingly enough, the technology used to accomplish both, the rocket, has been imagined a little more than a century ago.
By, among others, Herman Oberth.

He had built his first rocket as a school project, when he was 14. About then he also came up with the concept of a multistaged rocket.
Lack of resources convinced him to study medicine. After only two years he was drafted into the German Imperial Army to serve during WWI. Initially as a foot soldier and then moved to a medical unit. In that period he found enough “spare time” to conduct experiments which had later enabled him to present “designs of a missile using liquid propellant with a range of 290 km to Hermann von Stein, the Prussian Minister of War.
During WWII he had worked at Peenemunde, were he was awarded a decoration for bravery during an aerial attack, and then at the German WASAG organization developing solid fueled anti-aircraft rockets.

Between the wars he had contributed to a series of experiments in Germany. For one of which he was helped by an 18 years student. Werner von Braun.

After WWII, Oberth moved to Italy to continue, for the Italian Navy, some of the work he had started at WASAG. Then returned to Germany to publish “Mankind into Space, in which he described his ideas for space-based reflecting telescopes, space stations, electric-powered spaceships, and space suits.”

Oberth eventually came to work for his former student, Wernher von Braun, who was developing space rockets for NASA in Huntsville, Alabama.

He retired in 1962 and had a brief stint in far right politics (the National Democratic Party of Germany).
He was invited to the US in 1969 to witness the Apollo 11 crew being sent towards the Moon and in October 1985 to view the Space Shuttle Challenger being launched carrying the D-1 Spacelab mission – “the first with German mission management and controlled from the German Space Operations Center
However, his primary interest during his retirement years was to turn to more abstract philosophical questions. Most notable among his several books from this period is Primer For Those Who Would Govern.

Humans, as a species, have harbored the same ‘amount’ of brain for the last 200 000 years. That was when the Homo Sapiens had arrived. But that brain had produced something only about 70 000 years ago. That’s why the second Sapiens was added, by us, to the name of those living since that time. To underline the fact that humans had become ‘fully’ conscious only ‘recently’. That having a big brain was not enough. That becoming fully human also implied self awareness. Wisdom…

Apparently that’s not enough.
After experiencing, first hand, the horrors of WWI such a creative mind as Herman Oberth’s was still capable of building offensive weapons for Hitler.
After experiencing, first hand, the horrors of WWII such a creative mind as Herman Oberth’s was still able of joining an extreme right political party…

After experiencing, first hand, the horrors of WWII at the hands of the nazi, the modern day, post communist, Russia is capable of inflicting the same kind of horrors to their close cousins, the Ukrainians.

When are we going to become Sapiens enough to stop this insanity?
To concentrate our creativity exclusively towards ‘elevating’ purposes?

%d bloggers like this: